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La desastrosa invasión de Rusia por parte de Napoleón detallada en una visualización de datos de 1869: se la ha llamado “la mejor tabla estadística jamás dibujada”

La desastrosa invasion de Rusia por parte de Napoleon detallada

La desastrosa invasión de Rusia por parte de Napoleón detallada en una visualización de datos de 1869: se la ha llamado “la mejor tabla estadística jamás dibujada”

en Datos, Diseño, Historia | julio 11, 2019 Deja un comentario

Es tentador asociar visualizaciones de datos con PowerPoint y gráficos en línea, que han permitido una capacidad increíble para generar imágenes en color. Pero la forma se remonta mucho más atrás en la historia. Más atrás, incluso, que las portadas de USA Today y las relucientes barras laterales de Time y
semana de noticias. En 1900, por ejemplo, WEB Du Bois hizo un uso impresionante de varias visualizaciones de datos en color para la primera conferencia panafricana en Londres, sin ningún acceso a un software de autoedición o una impresora láser.

Casi cincuenta años antes de que Du Bois convirtiera las estadísticas en torbellinos de color y forma, Florence Nightingale usó sus habilidades poco conocidas en diseño gráfico para ilustrar las causas de las enfermedades durante la Guerra de Crimea y John Snow (no Jon Snow) ilustró su revolucionario Teoría del cólera de la bomba de Broad Street con un infografía famosa Plan.

Casi al mismo tiempo, otro pionero de la visualización de datos, Charles Joseph Minard, produjo algunas de las infografías más queridas jamás realizadas, incluida la ilustración de 1869 de la marcha y retirada de Napoleón a Moscú durante la Guerra de 1812. en gran formato aquí.

Hecho cincuenta años después del evento, cuando Minard tenía 80 años, el mapa fue llamado la biblia de los estudios de visualización de datos – Edward Tufte Visualización de información cuantitativa—“probablemente el mejor gráfico estadístico jamás dibujado”. En thinkbot.com, Joanne Cheng resume los antecedentes, si necesita un recordatorio histórico: “Estamos en 1812 y Napoleón lo está haciendo bastante bien. Tiene la mayor parte de Europa bajo su control, con la excepción del Reino Unido.

Enfurecido por la negativa del zar Alejandro a apoyar un embargo comercial británico para debilitar sus defensas, Napoleón “reunió un ejército masivo de más de 400.000 hombres para atacar Rusia”. La campaña fue desastrosa: los avances confiados en Moscú se convirtieron en devastadores retiros invernales durante los cuales la Grande Armée solo “escapó por poco de la aniquilación completa.” Entonces, ¿cómo cuenta el Tableau Graphique de Minard de 1869 esta gran historia de arrogancia y carnicería helada? Y, Cheng pregunta, “¿qué lo hace tan bueno?”

Cheng desglosa la serie de líneas y formas irregulares de Minard en gráficos lineales del eje XY más convencionales para mostrar cómo coordinó una enorme cantidad de información, incluidas las ubicaciones (por longitud) de varios grupos de las tropas de Napoleón en diferentes momentos, su dirección, y el fuerte descenso de las temperaturas en las etapas de retirada. Sacó de una lista de mejores fuentes historicas podía consultar en ese momento, convirtiendo la prosa densa en líneas sobrias y limpias que hacían palpitar los corazones de los científicos de datos.

Minard comenzó su carrera en un campo de diseño mucho más reconocible del siglo XIX, construyendo puentes, represas y canales en toda Europa durante las primeras décadas de 1800. oportunidad de participar en casi todas las cuestiones importantes de obras públicas que marcaron el comienzo de nuestro siglo”, señala un obituario publicado en Annales des Ponts et Chaussées al año siguiente de la muerte de Minard en 1870. “Y durante los veinte años de retiro, siempre al tanto de ciencias técnicas y económicas, se esforzó por popularizar los resultados más destacados.

Hizo esto aventurándose fuera del tema de la ingeniería, mientras usaba las “técnicas innovadoras que había inventado con el fin de mostrar los flujos de personas” en papel, escribe Michael Sandberg en visualización de datos. Para contar la trágica historia “de la aplastante derrota de Napoleón” en una sola imagen, Minard imaginó el evento como una estructura física dinámica.

El gráfico de Minard muestra seis tipos de información: geografía, tiempo, temperatura, curso y dirección del movimiento del ejército y número de tropas restantes. Los anchos de los caminos dorado (ida) y negro (regreso) representan el tamaño de la fuerza, un milímetro por cada 10.000 hombres. Las características geográficas y las principales batallas están marcadas y nombradas, y las temperaturas en picado en el viaje de regreso se muestran en la parte inferior.

Esta no fue la primera infografía de Minard. De hecho, hizo “docenas de otros gráficos y mapas”, escribe National Geographic, “así como casi 50 mapas. Fue pionero en varias técnicas importantes de mapeo temático y perfeccionó otras, como usar líneas de flujo en un mapa (ver otros ejemplos de su trabajo en Sitio web de National Geographic.) Minard puede no ser muy conocido por su infraestructura, pero su capacidad, como escribió su obituario, para transformar “columnas secas y complicadas de datos estadísticos” en “imágenes matemáticamente proporcionadas” lo convirtió en una leyenda en los círculos de historia de la ciencia de datos.

Una vez más, mire la visualización de Minard de la invasión fallida de Napoleón. en gran formato aquí.

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jose jones es un escritor y músico residente en Durham, NC. Síguelo en @jdmagness

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