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Cómo se construyó el puente de Brooklyn: la historia de una de las hazañas de ingeniería más grandes de la historia

Cómo se construyó el puente de Brooklyn: la historia de una de las hazañas de ingeniería más grandes de la historia

en la historia | febrero 13, 2020 Deja un comentario

Cuando Emily Roebling cruzó el puente de Brooklyn el 24 de mayo de 1883, la primera persona en cruzar todo su tramo, culminó una saga familiar de triunfo y tragedia a partes iguales, una historia que comenzó dieciséis años antes cuando su novio, el padre, un alemán-estadounidense. ingeniero Jean-Auguste Roebling, comenzó el trabajo de diseño en el puente. Roebling había construido anteriormente puentes colgantes sobre el río Monongahela en Pittsburgh, el río Niágara entre Nueva York y Canadá, y sobre el río Ohio entre Cincinnati y Covington, Kentucky. Pero el puente sobre el East River iba a ser algo completamente distinto. Como dijo el propio Roebling, no solo será el puente más grande que existe, sino que será la obra de ingeniería más grande del continente y de su tiempo.

Los funcionarios de la ciudad de Nueva York pueden haber tenido pocas razones para pensar así a mediados de la década de 1860. “Los puentes colgantes se estaban derrumbando en toda Europa”, señala el video de TED-Ed anterior de Alex Gendler. “Sus cables industriales se deshilacharon en un clima turbulento y se rompieron bajo el peso de sus puentes”. Pero la ciudad superpoblada necesitaba alivio. Un “Proyecto del Puente del Río Este” había estado en progreso desde 1829 y se consideró más necesario a medida que pasaban las décadas. A pesar de su reticencia, las autoridades estaban dispuestas a confiarle a Roebling un diseño híbrido que combinaba los métodos utilizados por los puentes colgantes y atirantados. Dos años más tarde, murió de una infección de tétanos contraída después de perder varios dedos de los pies en un accidente en el muelle.

El hijo de Roebling, Washington, un ingeniero civil que había luchado para el Ejército de la Unión en la Batalla de Gettysburg, se hizo cargo del proyecto, solo para sufrir parálisis después de tener las curvas mientras estaba atrapado en el interior de un cajón en 1870. Para el resto de la construcción del puente, aconsejó desde su dormitorio, transmitiendo instrucciones a través de su esposa Emily, quien después de un tiempo se convirtió en la ingeniera jefe de facto del puente. Ella “estudió matemáticas, cálculos de curvas de catenaria, resistencia de materiales y las complejidades de la construcción de cables”, escribe Emily Nonko en 6 pies cuadrados. Conocía tan bien el puente que “muchos sintieron que ella era la verdadera creadora”.

“1,5 veces más largo que cualquier puente colgante construido anteriormente”, señala la lección en video, el diseño de Roebling funcionó porque usó cables de acero en lugar de cáñamo, con torres que se elevan a más de 90 metros (295 pies) sobre el nivel del mar. Esto es casi tres veces más alto que editores del New York Mirror proyectados en 1829, cuando llamaron al flamante “East River Bridge Project” una propuesta “absurda y ruinosa”. “¿Quién subiría a una estructura así, cuando se puede hacer un viaje en un tiempo mucho más corto, y eso, también, sin esfuerzo ni problemas, en un barco de vapor seguro y bien protegido?”

Apenas seis días después de que Emily Roebling cruzara el recién inaugurado Puente de Brooklyn, una estampida mató a doce personas, y meses después, PT Barnum condujo a 21 elefantes por el puente para demostrar su seguridad. ¿Quién caminaría a través de una estructura así? Resultó que, para bien o para mal, todo el mundo conducía, caminaba, corría, tomaba el metro, andaba en bicicleta, trotaba, escalaba, saltaba y “montaba” el East River a través de la maravilla neogótica (y más tarde su hermano mucho más feo). , el puente de Manhattan). Aprenda mucho más en la breve lección anterior sobre cómo las afirmaciones explosivas de John A. Roebling sobre su diseño no estaban lejos de la verdad, y por qué el Puente de Brooklyn es una de las mayores proezas de la ingeniería en la historia moderna.

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jose jones es un escritor y músico residente en Durham, Carolina del Norte. Síguelo en @jdmagness

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