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BB King se presenta en vivo en la prisión de Sing Sing en una de sus mejores actuaciones (1972)

BB King se presenta en vivo en la prisión de Sing Sing en una de sus mejores actuaciones (1972)

en Música | diciembre 23, 2015 1 comentario

“Me dijeron que algunos de ustedes no saben nada de blues”, dijo desde el escenario antes de comenzar lo que él llamaría uno de los mejores espectáculos de su carrera: “Así que quiero decirles esto: he vengo a conversar con ustedes. Me imagino que muchos de ustedes ya están tristes. Después de algunas bromas más amistosas y un reconocimiento de que es el Día de Acción de Gracias, BB King se lanza a “Downhearted” (o “How Blue Can You Get”) frente a su audiencia admirada de reclusos en el Centro Correccional de Sing Sing en Ossining, Nueva York.

Son tres años después de Johnny Cash jugó en San Quentin (cuatro años después de su concierto en Folsom) y un año después de que Nixon declarara el “Guerra contra las drogasy comenzó el período de encarcelamiento masivo que ahora está alcanzando proporciones epidémicas.

El concierto en Sing Sing incluyó no solo a King, sino también actuaciones del comediante Jimmy Walker (JJ de Good Times, que presenta a King en la parte superior), grupo vocal de conjunto Voz de East Harlemy Joan Baez y su hermana Mimi Fariña, a quien puedes ver cantando “I Shall Be Release” y “Viva mi patria Bolivia” a continuación. Entre actuaciones estelares, los reclusos representaron una obra de teatro y recitaron poesía original.

Báez, como verán, fue muy bien recibido, pero la estrella de la noche fue King. Todo el espectáculo fue filmado por el documentalista. david hoffmann, que había enseñado cine en la cárcel y que organizaba el espectáculo. En los clips de arriba, Hoffman nos muestra varios primeros planos de los rostros de los reclusos en retratos bellamente humanizados que recuerdan las fotografías de parques gordon. Puede ver a Hoffman a continuación describir brevemente las circunstancias del concierto antes de otro clip de la actuación “Downhearted” y más.

Vea algunos extractos adicionales del concierto en Youtube aquíy comprar una copia de DVD completo aquí (El sitio web de Richard y Mimi Fariña tiene un lista completa de actuaciones). El concierto de Sing Sing tuvo un impacto tanto en los artistas como en los reclusos. Baez escribió una canción original para los créditos de la película (abajo) y su hermana Mimi se inspiró más tarde para fundar pan y rosasque organiza conciertos para personas en hospitales, refugios para personas sin hogar, prisiones y otras instituciones (“donde sea que sirvan gelatina”, bromeó el comediante Don Novello).

Esta no era la primera vez que King actuaba en una prisión. El año anterior, en 1971, había dado un concierto en la cárcel del condado de Cook en Chicago. El registro resultante no Lista de los 500 mejores álbumes de Rolling Stoneaunque el no merecía la crítica más favorable del diario Sin embargo, pronunciada allmusic es un “álbum en vivo con chispas reales” y “probablemente la mejor versión en vivo de ‘The Thrill is Gone’ de todas sus muchas encarnaciones”. Escúchalo abajo y decide por ti mismo, y escúchalo álbum completo en vivo del condado de Cook aquí.

De ese concierto anterior en la prisión, El teclista de King, Ron Levy, comentó“Si alguien tenía blues, eran esas personas encarceladas. Y BB realmente sintió compasión por esos muchachos… La gente no se da cuenta de que BB King era mucho más que un músico y un artista. C Es un ser humano, un humanitario. Se preocupaba. Es uno de los tipos realmente buenos. No hay muchos como él en la historia. No es solo el rey del blues, es uno de los reyes de la humanidad.

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jose jones es un escritor y músico residente en Durham, NC. Síguelo en @jdmagness

Comentarios (1)

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  • Ronny dice: 24 de diciembre de 2015 a las 4:52 am

    He visto esto y es realmente increíble. Se lo recomiendo a cualquiera que no lo haya visto.

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